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探访raven H:或许是百度今年最重要的产品

门宇阔 | 2017-12-06 11:53

  2017年,AI这个词已经被嚼烂了。

  但除了看了盘不明觉厉的围棋,聊聊不曾坐过的无人车外,AI的概念对大众来说依然抽象。

  AI可以做的东西很多,比如图像识别、翻译、信息索引、语音识别等等。这其中,语音识别是最直观,最容易被接受的技术。而这种新的交互方式,用什么方式来呈现呢?

  手机厂商给出的答案最为简单粗暴,把语音助手集成到自家手机里,因此我们看到了iPhone的Siri、三星Galaxy的Bixby等等。

  很多互联网公司,本身不做手机,就需要另一种东西来展现语音识别技术。于是智能音箱作为一个品类,开始风靡,比如亚马逊的Echo、谷歌的Google Home,国内的智能音箱也在「一夜间」开了花。

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(图片来源:Geek2Startup)

  而这类产品,在颜色上普遍非黑即白,造型上也都趋同于保温杯。不过,最近钨丝科技(woosmarter见识了一款叫raven H的智能音箱,无论是设计,还是功能上,都另人出乎意料。

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  打造这款产品的公司叫做渡鸦,它成立于2014年,最初的产品是一个基于语音控制的音乐播放器,名为「乐流」。

  此后渡鸦开始研发基于语音交互的操作系统。2016年,渡鸦推出了第一款智能硬件:raven H-1,它采用了模块化的设计,本质上也是一个用语音控制的智能家居控制中心。  

  它在功能上和现在的智能音箱类似,只是体积和形态上比较冗余。

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(图片来源:搜狐科技)

  正是基于渡鸦在人机交互和智能硬件方面的积累,它获得了百度的青睐。2017年2月,渡鸦被百度收购,并于11月推出了raven H。

  我们有幸在H正式发售前,做了一次探访。


  12月的北京寒气逼人,钨丝科技被邀请到北京三里屯洲际酒店,寒暄之后,我们被带入一个叫做「AI智能客房」的房间。

  整个房间都透着低调的奢华,木质家具、诺大的沙发、淡紫色的窗帘、柔和的氛围灯,透过庞大的落地窗,可以看到余晖下的城市。但最引人注目的,却是桌子上的一个彩色立方体。

  落座后,渡鸦首席体验官阿不都力木· 阿不都热依木(下文简称阿不)向我们揭开了它的面纱。

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工匠精神

  首先在形态上,raven H采用了模块化的设计,中间圆形部分内置有音箱腔体,不同色彩的方块环绕其外,层层堆叠。

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  阿不介绍,这款音箱由渡鸦和瑞典团队Teenage Engineering共同设计。圆形柱体+方形架构的组合,符合中式「天圆地方」的理念,在视觉上足够对称,又能营造出一种稳重感。

  而可拆卸的模块让人不由联想到乐高积木,同时为了讨好年轻人,raven H在颜色上借鉴了宜家的配件主色:橘、红、蓝、绿。

  这些颜色严格遵循了德国1920 RAL色系卡,从肉眼看上去,它并不鲜艳,但足够自然轻快,足够耐看,又能很好地融入现代家居环境。

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德国RAL色系

  此外,与普通智能音箱不同,H的材质部分,使用了一种叫Kalix 9950的尼龙玻璃纤维,这种材料也广泛存在于苹果的产品中,它的特点是强度高、不留汗渍和指纹

  H摸起来的确足够细腻亲肤,完全没有塑料材质的廉价感,Kalix的应用除了提升了质感外,还可以在一定程度上减少机身的震动,带来更稳定的声音表现。

  材料上的颜色并非直接喷涂,而是使用了素材上色。“你把它掰开看,里面的颜色也是一致的,”阿不感叹道,“我们会在这些小的方面,与自己死磕,我们想要达到一个极致的状态。”

  raven H另一个特色是它的充电线,很像老式的座机电话线。阿不指出,这种复古绕绳设计,不会让线缆变成一团乱麻,另外如果不小心被拽到,它也能起到缓冲的作用,不会把设备拽出去。

  线缆让H浑身上下散发出一种复古的气息,同时,模块化堆叠和漂亮的色彩组合,又让它充满了科技感和时尚元素。

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  恰巧房间里有一盏价值4000元的dyson台灯,机身极具设计感,可它充电头的做工却只能用「粗糙」来形容,完全不像一个以工业设计著称的公司该有的产品。

  对比之下,H的充电头丝毫没有拉低主机的档次,正如阿不所说,H在很多细节上都在追求极致。

  H的顶部是一个可拆卸的「屏幕」,被称为Touch。这块屏幕,并不是我们常见的LCD电子屏,而是由361个独立LED灯组成的点阵屏,在操作逻辑上,它又与触摸屏相仿:

  • 长按:打开语音

  • 双击:暂停,播放音乐

  • 滑动:切歌

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可拆卸的Touch

  这种交互方式,也是从渡鸦第一款产品,「乐流」上保留下来的。另外,屏幕上能展现一些简单的图像和emoji表情,不过图像都是像素化的,看起来就像小时候玩的掌机,情怀满满。

  据了解,H的点阵屏成本要远远高出LCD触摸屏,而加入屏幕的智能音箱也有先例,比如亚马逊的Echo Show,就带了一个7英寸的大屏。

  为什么不直接做一个屏幕呢?

  “有屏幕的设备,会直接把用户的期望值拉高,用户会在潜意识里面认为它能做更多的事情,比如视频、打游戏、看电影等等,”阿不说出了渡鸦的考虑,“但事实上,用户生活中已经有很多屏幕可以完成这些使命。”

  在渡鸦看来,多一块屏幕会产生纷扰,语音交互来的更加自然。但阿不也承认,语音交互还没有真正成熟,“我们还活在触控屏的时代,所以我们保留了这部分功能,让用户有可触控的部分,有个习惯的过程,慢慢地达到纯语音的状态。”

魔术师

  触控只是辅助,现场的语音操控演示更令人期待。

  “打开窗帘。”阿不命令道。

  “打开窗帘。”他又说了一遍,依然没有任何动静。

  当我们开始担心演示失败时,阿不反应过来:“哦,窗帘本来就是开着的...”他大笑起来,然后依次命令raven H拉上了窗帘,关了灯。

  屋内暗淡下来,最明显的光源来自木桌上那有着狂野设计感的dyson csys台灯,它放出的暖色光覆盖了整个圆桌,让房间呈现出一种神秘的气氛。阿不坐在投射范围之外,如一个藏在阴影里的魔术师,继续展现着raven H的奇妙。

  他先后用语音进行了一系列的操作,从时间提醒、查看比赛日程、电视剧点播、到音乐播放——在播放《Someone Like You》时,可以明显听出360°的环绕音效充斥着整个房间。

  H演绎下的Adele,歌声浑厚,层次分明,不乏感染力,把音量开到最大时,也没有产生破音的现象。

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  阿不透露,raven H的音频部分有国际品牌Tymphany做背书,Tymphany曾为Amazon Echo和Google Home等产品提供了音箱腔体的设计方案,也为H量身定制了一款全频喇叭。

  虽不敢说raven H比那些千元的蓝牙音箱好上多少,但至少在如此小巧的体积下,H的音量和音质可以说已经逼近了极限。

  与扬声器同样出色的,是它的收音麦克风。H的主机部分有4个麦克风,Touch上也有4个麦克风,麦克风的收音是动态的,能实时进行调整。

  阿不拿出一个分贝仪,把H的音量调大,直到100分贝时,他说出了唤醒词:“小度小度。”

  H的声音立马低了8度,似乎扬声器被蒙上了一层鼓皮,音乐变得疏远,变成了朦胧的背景音。一个清晰的声音传来:“我在。”

  阿不把音量调低,示意我离音箱远一些。走到大约3米远的位置,我以正常音量说出:“小度小度。”

  “嗯。”H用轻柔的女声回答道。

  我接着转身往卫生间的方向走,在大约5米的位置,再次叫了它的名字,感觉自己的声音一定会埋没在空气中的音乐里,但H依然察觉到了我的呼唤。

  从阿不口中得知,raven H在语义理解、远场识别、唤醒率上都做到了行业内的顶尖水平。

  更有趣的是,借助于模块化的设计,把Touch拆下来后,它可以充当一个H的小克隆体

  我们前面提过,Touch上也具备了麦克风和扬声器,因此你可以把它取下来,带进卧室或卫生间,照样可以下达指令。

  “我们不想让用户家里买太多的设备,造成那么多负担。”阿不说出了这里的产品逻辑。

  raven H还有自我学习的能力。它能根据语速和语态的不同,提供不同的反馈

  阿不不紧不慢地问道:“小度小度,今天天气怎么样啊?”

  “北京,零下5度到3度,比昨天热一点,空气质量指数21...”

  “小度小度,天气。”阿不打断了它的播报。

  “晴。”

  “你看,它的回答不一样吧,如果我很着急,要出门,它就能以最直观,最简短的方式告诉我想要知道的信息。”这便是阿不所说的「自适应」能力。

  说的直白点,raven H可以聆听,如果用户是老年人,H会把语速放慢;如果判断出对方是小孩,H的播报会变得更生动有趣。

  值得一提的是,当天体验的H接入了酒店系统,阿木同样做了演示:“小度小度,客房服务。”

  “请问你需要什么服务?”

  “给我们来一些吃的和喝的。”

  “好的,已为你通知服务人员。” 

  大约30秒以后,大堂服务人员就打来了确认电话,5分钟后,一盘盘精致的点心和咖啡摆到了我们面前。

  钨丝科技(woosmarter得知,raven H要在洲际酒店的100个房间进行布局,让人们切身体验到智能家居的便利。但H主打的依然是家庭场景,它支持蓝牙、WiFi,和ZigBee协议,想以最低的成本实现智能化。

仅仅是开始

  谈到和百度的关系,阿木表达出了感激之情。从他口中了解到,百度给了渡鸦很大的话语权和发挥空间,从raven H的设计、制造、到用户体验的部分,渡鸦都遵循着自己的思路。

  百度还提供了完善的技术支持和资源对接,让渡鸦获得了百度搜索、知识图谱的权限。近日,百度还与小米达成了合作,这意味着未来渡鸦的raven H很有可能实现跟小米的空气净化器、扫地机器人、电饭煲等都硬件产品的联动支持。

  同时,百度也让渡鸦更多的想法有了落地的可能。

  在raven H之后,渡鸦准备推出一款叫raven R的6轴情感机器人,它被抚摸时会害羞,播放音乐时会跟着人一起舞动,并与点阵屏的表情完美融合。

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raven R

  R更像是一个机器宠物,至于它适合什么样的人群,目前还没有具体的定义。但它无疑打破了常规的智能品类,也符合渡鸦一直追求的突破和创新之路。

  而对于H,阿不说短期内没有推出第二代的打算,但会往周边进行扩展,并融合跟多时尚和潮流的元素。

  比如可能会推出同色系的口红、提供更丰富的颜色选择、推出更多的可扩展模块。(摄像头、小台灯、镜子等)这些模块能直接连接在主机上,代替Touch,去满足用户DIY的需求,满足不同的使用场景。

  但最主要的,还是通过软件的升级来实现更多的功能,让一个音箱可以用很长时间。

  说到软件,raven H并没有相应的App,所有的设置都在微信公众号中完成。

  阿不解释说,很多人的手机里有几屏幕的App,从中找到自己想要的应用,时常是痛苦的过程。而微信大家用的最频繁,把H的控制功能集成到微信中,是更方便和人性化的选择。

  raven H今后可能会有一个技能商店,用户或可以根据自己的喜好,调整AI的属性值,打造一个虚拟形象。这令人联想到微软的小冰,也许H的内在也会变得更加拟人,更具情感。

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微软小冰

  当然这种软件的未来形态需要百度自身的努力,那么在硬件上,还会有更多的可能性么?

  渡鸦认为,硬件未来可能会逐渐微缩化。它可能是分散的,AI存在于汽车、电源开关、电视等消费品中,无处不在,如《钢铁侠》里的J.A.R.V.I.S。

  同时,它可能是集成的,如《Her》里的小耳机,通过云端的服务,联动所有的信息和硬件。

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《Her》(图片来源:时光网)

  “智能音箱不是最终的形态,我们是先有的Touch,做了一个音箱的形态试试,然后也做了一个机械臂的状态,这就是R,”阿不总结道,“我们去尝试人工智能更多的可能性,一切都只是刚刚开始。”

  raven H的售价为1699元,卖的并不便宜,这归因于更好的材质、点阵屏、定制的音箱腔体、独特的设计等。它们都在无形中增加了投入,也让H的售价几乎贴着成本。

  “我们真的为用户做了很多很多,大家只关心价格方面,忽视了我们在背后做的更多的事情,”谈到定价时,阿不有些激动,“其实道理很简单,就是一分钱一分货的概念。”

  但阿不也明白,很多用户对于智能音箱还是过于陌生,如果价格战可以让智能音箱触及更多的人群,无形中也教育了用户,开拓了市场。

  在这个市场中,H以更高的成本,换来了更强的设计感和用户体验,渡鸦不希望以低价去切入,而是想做一个标杆的产品。

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  在今年的百度联盟峰会上,李彦宏提出:百度将不再是互联网公司,而是一家人工智能公司。随后,百度提出了All in AI的战略。从大方向上看,raven H是百度「转型」后的第一款产品。

  可惜语音交互并不成熟,正如阿不所说,我们离《钢铁侠》里全知全能的智能助手还很遥远。

  当科技不能提供它应有的功能时,渡鸦转向对人性化的追求,其打造的raven H以好的产品设计和交互方式,让我们看到了智能音箱的另一种可能性。

  阿不不愧是客户体验领域的学者,与他对话后,让人不自觉地站在另一个角度去思考问题:人们会从设计中得到什么?如何与用户共情,产生同理心?产品和软件两方面结合在一起时,有没有带来好的用户体验?

  raven H身上展现了很多差异化:可独立运作的Touch、触摸交互的保留、高品质材料、对潮流的追求等。

  或许这些不一样的东西,正是渡鸦面对那些问题,所给出的答案吧。

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